Un siècle de savoir-faire

1889 - 1925

L'audace de la première génération

René Le Godais père (1839-1911)

René Le Godais père

Issu d'une famille de bûcherons devenus charrons dès 1830, René Le Godais quitte l'entreprise familiale basée à Ernée (53). En 1889, il s'installe à Laval avec quelques compagnons. Il crée sa propre affaire de fabrication de carrioles devant le champ de foire et la dote d'une vitrine d'exposition. Il transmettra son sens aigu du commerce à son fils, également prénommé René. Plus de 10.000 charrettes, sortiront des ateliers Le Godais.

Cette implantation lavalloise constitue la référence historique pour la création de la société.

 

René Le Godais fils (1881-1925)

René Le Godais fils

Successeur de son père, René poursuit l'expansion de l'entreprise familiale. Il accueille de nombreux compagnons et apprentis et notamment un certain Marius Gruau, lui-même issu d'une lignée de charrons originaires de Maisoncelles (53). Il décède brutalement à l'âge de 44 ans.

Cinq ans plus tard, la veuve de René rappelle Marius qui prend les commandes de la carrosserie et épousera quelques temps après, Angèle, la fille unique de René.

 

La référence de la charrette hippomobile

1889 - 1925 (1) 1889 - 1925 (2) 1889 - 1925 (3)
 

1929 - 1979

Le Carrossier Gruau devient industriel

Marius Gruau (1906-1994)

Marius Gruau

Dans les années 30, Marius Gruau se lance dans l'aménagement des voitures particulières et des véhicules industriels pour compléter les gammes des constructeurs automobiles. La Carrosserie Le Godais devient « Gruau » en 1933. Marius participe à ses premiers salons automobiles, remporte les premiers Prix d'Excellence (Nice) qui apportent une plus grande notoriété et une image de qualité à la carrosserie mayennaise.

En 1955, il capte une commande de 250 autocars pour l'Armée de l'Air et de 50 minicars pour Madagascar : Gruau passe rapidement à l'ère industrielle et diversifie ses constructeurs partenaires : Saviem, Berliet, Citroën, Renault... Pour assurer cette expansion, Gruau déménage sur un second site, rue du Ponceau à Laval (53), puis un troisième à Saint-Berthevin (53) au début des années 60.

 

Le virage de la révolution industrielle

19929 - 1979 (1) 19929 - 1979 (2) 19929 - 1979 (3)
 

1979 - 1984

L'organisation industrielle au service du développement

René Gruau (1932-1984)

René Gruau

Arrivé dans l'entreprise dès 1950, René se professionnalise chez Gangloff à Colmar (68) et chez Orlandi à Turin (Italie). Organisateur né, il est à l'origine de la création du bureau d'études qu'il a dirigé pendant plusieurs années et de la première gestion de production, partant du principe qu'une nouvelle organisation industrielle était une étape indispensable pour assurer le développement de Gruau. Très ouvert sur l'extérieur, il développe avec quelques carrossiers le "Groupement des Carrossiers Constructeurs" au niveau national et dès 1970, effectue, un premier voyage d'études aux Etats-Unis.

Très impliqué par ailleurs au niveau local, il est membre de nombreuses associations, crée les Dirigeants Commerciaux de France en Mayenne, le Club d'Affaires de la CCI 53 et est membre actif de l'ACO. Il décède brutalement en 1984.

 

La diversité des productions

1979 - 1984 (1) 1979 - 1984 (2)
 

Depuis 1985

Pérennité et développement : sous le signe des valeurs humaines

Patrick Gruau (1956)

Patrick Gruau

Arrivé dans l'entreprise dès 1980, Patrick, fils aîné de René, a pour mission de développer Gruau sur l'Est de la France et sur l'Île de France.

À la mort brutale de son père, il reprend, à l'âge de 28 ans, les rênes de l'entreprise grâce à la confiance de sa famille et des cadres dirigeants. S'inspirant de plusieurs voyages d'études au Japon puis aux Etats-Unis, il met en place une démarche Qualité Totale dont le moteur est le management participatif et lance son premier projet d'entreprise en 1988. Il développe la croissance externe dès 1987 et plus fortement à partir du milieu des années 90.

Le groupe devient multi-spécialiste, multi-sites, multi-marques et se place dès le début des années 2000 comme le N°1 Européen de la Carrosserie sur Véhicule Utilitaire. Deux grands défis sont définis pour assurer l'avenir de Gruau : poursuivre l'internationalisation et concevoir de nouvelles solutions de transport propre.

 

Le Multi-spécialiste de la Carrosserie sur Véhicule Utilitaire

Depuis 1985 (1) Gamme de véhicule juin 2015
 

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